Catalyseur

Un catalyseur est une substance qui influence la vitesse d'une réaction chimique, sans être elle-même consommée et en restant inchangée à la fin de la réaction.

Dans le catalyseur automobile, il se produit des réactions chimiques. On fait la distinction entre catalyseurs régulés et non régulés. Les processus chimiques qui se produisent dans les deux cas sont identiques.

Catalyseur trois voies

Un catalyseur automobile est composé de métaux précieux : le platine, le rhodium et le palladium. Dès que les substances toxiques des gaz d'échappement, c’est-à-dire le monoxyde de carbone, les hydrocarbures et l'oxyde d'azote, sont en contact avec ces métaux, ils sont immédiatement transformés :

  • Réduction des oxydes d'azote en azote et en dioxyde de carbone
  • Oxydation des monoxydes de carbone en dioxyde de carbone
  • Oxydation des hydrocarbures imbrulés (HC) en dioxyde de carbone et en eau
  • Le catalyseur est dit «trois voies » car il provoque 3 transformations simultanées.

Les catalyseurs modernes peuvent réduire jusqu’à 95 % des substances toxiques.

La sonde lambda permet de réguler le mélange air/carburant.
Un mélange air/carburant optimal analysé par la sonde lambda et contrôlé par le calculateur d’injection permet au catalyseur la dépollution des gaz d’échappement.

Le catalyseur régulé

Les réactions chimiques de transformation ne se produisent uniquement si le rapport air/carburant correspond à un dosage précis : 1 kg de carburant pour 14,7 kg d’air.

Le dosage du rapport air/carburant est assurée par la sonde lambda qui analyse et informe le calculateur d’injection du moteur. L’ensemble calculateur et sonde(s) forme le circuit ou la boucle de régulation qui assure le dosage idéal de mélange et permet une combustion homogène réduisant les imbrûlés.

Dans ce cadre, on parle parfois de catalyseur à « régulation lambda » ou « catalyseur régulé ».

Dans un catalyseur non régulé, il n'existe aucun circuit de régulation du mélange air/carburant.
Dans un catalyseur non régulé, il n'existe aucun circuit de régulation du mélange air/carburant.

Catalyseur simple

Certains catalyseurs simples utilisés au début des années 80 ne possèdent pas de sonde lambda. Ils ne possèdent pas de système de régulation et leur action est beaucoup plus limitée.

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