Aspectos básicos de los gases de escape

Con la combustión del combustible, además de productos inocuos como agua, dióxido de carbono o nitrógeno, también se genera monóxido de carbono, óxido de nitrógeno e hidrocarburos, que son gases nocivos.

En la combustión de los diferentes tipos de combustible se liberan gases de escape que contienen componentes inocuos y nocivos. La función del catalizador consiste en reducir estos gases contaminantes.  Los valores límite de emisión de gases contaminantes están fijados en las llamadas normas Euro.

Para garantizar unas condiciones de funcionamiento óptimas del catalizador, los vehículos disponen de, al menos, una sonda Lambda, que se encarga de regular la proporción ideal de la mezcla de aire y combustible. Porque sólo con la mezcla ideal ("relación estequiométrica") es capaz el catalizador de convertir prácticamente todos los gases de escape nocivos.

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El circuito de regulación Lambda: La unidad de control del motor regula el encendido, el sistema de inyección y la proporción ideal de aire y combustible.

La mezcla ideal: El símbolo con que se designa la mezcla ideal es la letra griega lambda.

Factor de exceso de aire: El factor de exceso de aire da información sobre la proporción de la mezcla.

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